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Columbite

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Guerre per i telefonini

Un moderno telefono cellulare contiene una trentina di elementi chimici diversi tra i quali il tantalio, un elemento molto raro in natura e il cui minerale di estrazione primario è detto coltan. Il termine è un’abbreviazione di columbite-tantalite, una miscela di due minerali della classe degli ossidi. Il tantalio è utilizzato nell’industria elettronica per la fabbricazione dei minuscoli condensatori inseriti nei telefonini. I giacimenti di coltan ad alto tenore di tantalio sono molto rari e, tenuto conto della crescita esponenziale del mercato della telefonia, il valore commerciale del tantalio è elevatissimo. Questo provoca grandi problemi sociali in paesi quali il Congo, dove quest’attività mineraria è spesso associata allo sfruttamento della manodopera e la vendita illegale del minerale favorisce la guerriglia locale. Sia la columbite che la tantalite sono state segnalate in Svizzera per la prima volta in Ticino, nelle pegmatiti di Brissago e della Val Maiò.

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